Prins aggregaat kent geen grenzen

Maasdijk
2 april 2013

Bericht uit de Belgische media; Nieuwsblad.be:

De Vlaamse overheid verhuurt binnenkort een hoogtechnologische radarinstallatie aan Canada, personeel inbegrepen. Het systeem herkent vogels aan hun vleugelslag. ‘De radar is van groot belang voor uitbaters van windmolenparken: zij moeten exact weten waar welke vogels vliegen.'

De op het eerste gezicht bizarre technologie wordt dit najaar voor de allereerste keer ook in Vlaanderen ingezet. ‘Het type radar is jaren geleden ontwikkeld om te vermijden dat vogels in de motoren van straalvliegtuigen verdwenen', zegt Jurgen Tack, administrateur-generaal van het Vlaams Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek.

Vlaamse radar herkent vogels aan vleugelslag Na een hoop aanpassingen en upgrades is Vlaanderen klaar om de radar te gebruiken om de vogeltrek van bijvoorbeeld eenden en ganzen tot in de allerkleinste details in kaart te brengen. ‘Die informatie is van alsmaar groter belang, omdat windmolens niet op de route van trekvogels mogen worden gebouwd.'

Trekvogels raken helemaal in de war door de windmolens op hun routes. Of komen ermee in aanvaring, wat meestal een gewisse dood betekent.

Tack: ‘De trekvogelroutes worden nu bepaald op basis van gegevens die vogelspotters en andere vrijwilligers aanleveren. Maar die gegevens zijn niet altijd even accuraat, waardoor de routes op kaarten waarschijnlijk veel te breed staan ingekleurd. Dat zorgt voor veel discussie.'

De radarinstallatie die deze herfst voor de eerste keer in Vlaanderen wordt ingezet, maakt wel héél gedetailleerd komaf met die onnauwkeurigheden. ‘In een straal van tien kilometer weten we dan exact waar welke vogels vliegen, hoeveel het er zijn, hoe hoog ze vliegen én hoe snel. Alles wat vliegt, heeft de radar gezien. Vogels kunnen desnoods worden gevolgd van tak tot tak', aldus nog Tack, afgelopen week samen met Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V) op economische handelsmissie in het Canadese Montréal.

Canadese vogels

Dat een radar erin slaagt een vogel te herkennen, is een sterk staaltje technologisch vernuft. ‘De radar werkt op basis van de vleugelslagfrequentie. Die is voor elke vogel uniek. Wanneer we het toestel volgend jaar aan Canadese onderzoeksbureaus verhuren – wat ons zo'n 1,3 miljoen euro zal opbrengen – zullen we de database moeten vervolledigen met de vleugelslaggegevens van enkele vogelsoorten die alleen in Canada voorkomen.'

Drie personeelsleden reizen mee om de radar te bedienen. Ze moeten er onder andere de bouw van een park van 700 windmolens in de buurt van Vancouver bestuderen.

In Vlaanderen wordt de radar dit najaar in de Antwerpse haven ingezet. ‘Daar zijn veel aanvragen voor de bouw van windmolens. Maar er zitten ook veel vogels, waardoor grote zones niet beschikbaar zijn. Op basis van onze radarwaarnemingen zal blijken of die zones wat minder groot ingetekend kunnen worden.'

Prins Maasdijk heeft het aggregaat voor dit systeem geleverd. Het systeem is in Nederland gebouwd.

Bron: nieuwsblad.be, artikel 'Vlaamse radar herkent vogels aan vleugelslag', zondag 24 maart 2013